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美国独立书店:多元经营 温暖人心

2016-11-19

2016-11-15  陆云  中国出版传媒商报

 

英国《卫报》图书频道从今年3月开始每周关注一家美国独立书店,从对这些书店经营者的采访中我们来看看美国独立书店经营者开店的初衷、经营的感受和心中的情怀与梦想。

 

图书节 午餐会

在马萨诸塞州东汉普顿镇,隐于先锋谷深处的白色广场图书及艺术品店(White Square),已成为当地一个文化地标。6年前,艾琳·科贝伊与丈夫买下一座老房子,将其改建成书店后开张。书店的名字白色广场取自20世纪初巴黎蒙马特高地附近克里什大街的一个小广场“La Place Blanche”(白色之地),那里曾是德加、毕加索等画家生活和创作的地方。

在艾琳看来,书店是社区居民精神生活不可分割的一部分,满足居民的这种需求非常值得。为了增加这个有艺术和音乐气息的居民社区的文学氛围,她不惜在书店里陈列数千种图书,以致店内的楼板托梁被压得下沉。

把书摆上书架,收拾柜台,欢迎到店的新老顾客,尤其是看到孩子们来书店,这些都让艾琳高兴,与这些相比,她最喜欢的是,躲在储藏珍本图书的地下室安静地工作,对铭文、签名和首印版做些研究。

如果有空间,她希望扩大3个区域,一是增加珍本书展示空间,并举办一些有趣的展览;二是为孩子们提供更大、更好的空间,包括一个有趣的活动区;三是留出休闲区,供顾客喝茶聊天。

在这家书店组织的作者和艺术家活动中,每年一度的“Bloomsday午餐会最为有名。在午餐会上,组织读者阅读和讨论《尤利西斯》的部分章节,并享受利奥波德(书中主人公)风格的轻松午餐。今年 4月,书店还举办了东汉普顿镇首届图书节。在预算紧张的情况下,图书节的20多场活动吸引了1000多位读者,在图书节上展示的有收藏价值的图书,也引起了藏书家的兴趣。

 

精心选书 热情待客

1979年,在密西西比州牛津镇,理查德·霍沃斯及妻子丽莎在面向广场的一座小楼二层开了广场书店(Square Books)。在此之前,作为美国现代派小说家福克纳的家乡,那里没有一家书店。

最开始只有11个家庭在书店买书,随后越来越多的家庭来书店,作家也在书店办签售及朗诵会,几年后,夫妇二人买下了整座建筑和对面的一家药店,1986年,把书店搬到了如今的标志性建筑——广场书店。

牛津镇上有密西西比大学,也孕育了福克纳等许多伟大的作家,有浓厚的学术及人文气息。坐落于建筑物二层的广场书店,以文学读物、美国南部作家撰写的关于南部的图书而闻名,还有大量的打折库存书,店内设有园艺和烹饪书专区,还有休闲咖啡区及阳台。童书也是该店的一大特色,书店每年组织150多场作者活动,包括受欢迎的查克山广播节目。

霍沃斯看来,店员精心选书和推介是书店成功经营的重要原因。书店不仅对来书店的顾客很热情,对来到牛津镇的外来顾客都很热情,不仅会帮助读者寻找想看(买)的书,还会为顾客提供需要的各种帮助,如在牛津镇的吃住行,就像这个城镇的导游或大使一样。

 

精心选书 热情待客

建于马萨诸塞州一座老教堂的Newtonville书店,设有教辅图书、旅游书专区,玛丽·科顿和她的丈夫最喜欢书店里的小说,既有经典作品也有新书,对书店该进些什么书,科顿颇有章法。

科顿希望增加休闲区的空间,顾客可以在这里喝咖啡,饮酒,为爱书者提供一个庆祝、聚会的场所。休闲区的黑木桌上摆放一些艺术类样书,供顾客翻阅,喜欢的顾客可以在书架上找到未拆封的新书并买回家阅读。他还想在儿童区种一棵橡树,孩子们可以聚在一起听故事,爬上树,在树上读一本书。另外在二楼设一个电影荧幕,配上几排剧院的老椅子,供顾客观看与图书相关的电影。

书店会组织知名作家与新锐作者的朗诵会,这种搭配组合更能够吸引读者来参加。

书店的工作需要机智和经验,这很难从拿到的薪水得到体现。科顿表示,书店微薄的收入很难留住好的人才,因此他希望能为员工提供不错的薪水,回报他们的出众才华和工作热情。

2011年,热爱写作的安·帕切特和出版人卡伦·海茵斯意识到,所在的田纳西州纳什维尔市当地没有一家书店,于是开了这家诗坛书店(Parnassus Books)。书店的艺术和音乐类图书是两人最喜欢的。如果有更大的空间,帕切特表示会增加活动区面积。开一个流动图书馆也是她的梦想,这样可以随时把书带到附近的任何一个地方。

书店允许店员把自己养的狗带来,孩子和大人们都喜欢狗。因此,狗成了书店的一个符号,在书店的文学在线期刊“MUSING”上,还专门为这些狗开了狗日志博客(Shop Dog Diaries)。

 

书虫朝圣地

佛罗里达州坦帕市的牛津商业区书店(Oxford Exchange)创建于2012年,店主布莱克·卡斯珀和妻子艾莉森·卡斯珀从英格兰老店铺和书友会获得了灵感,把书店建成兼具书店、饭店、工作间多功能于一体的场所。两人从十几个国家找来装修材料,建成这家独特的书店,使之成为读者邂逅新思想、分享阅读热情、寻找灵感和发现新事物的地方。

书店图书品种齐全,选书广泛,店内既有经典,也有当代作品,既有惠特曼的经典诗歌,也有新诗人的作品。与其他书店不同,这家书店对图书按照主题分类,艾莉森认为,这更利于读者查找。书店还定期举办书友会,书友会负责人指出,找到重新设计的、封面新颖好看的经典图书,是吸引青少年参加读书活动和买书的主要因素。

如果书店有空间,艾莉森表示,希望建一个酒吧,再给书友会多进一些经典好书。口口相传对图书销售非常有效,有时候把书换一个地方陈列也能带来销售。

从小就有开家书店梦想的坎迪斯·胡贝尔,两年前在新奥尔良市开了家科幻书店Tubby & Coo’s。书店的儿童区设有供孩子们绘画的桌子。她喜欢听孩子们大笑。胡贝尔表示,如果有空间,她希望开一个儿童书店,增加棋牌游戏活动区或啤酒吧,店内设计成中世纪主题,她希望书店成为书虫的朝圣地,让人们在这里玩游戏,举办书虫速配的地牢与约会活动和复古极客之夜,放映20世纪80年代的卡通片和电影。

马萨诸塞州波士顿市的地标性书店Papercuts JP的店主凯特·莱特总结书店成功的奥秘时指出:有耐心、 同理心,友好、热情、大度,而且善于鼓励书店每个人,这样书店经营才能成功。

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